14 просмотров
Рейтинг статьи
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд
Загрузка...

Зачем навозный жук катает шарики

Жуки-скарабеи используют навозные шарики в качестве «кондиционера»

МОСКВА, 23 окт — РИА Новости. Африканские жуки-навозники используют шарики из навоза не только в качестве источника пищи, но и в качестве «кондиционера», который охлаждает их тело во время транспортировки комка экскрементов по горячему песку пустынь, заявляют биологи в статье, опубликованной в журнале Current Biology.

«Как и обычные кондиционеры, влажный шарик из навоза понижает температуру окружающей среды благодаря испарению «хладагента». Когда передние ноги или голова жука перегреваются от жара горячего южноафриканского Солнца, он взбирается на шарик и охлаждается. Эволюция обладает удивительной способностью использовать уже существующие приспособления или органы для новых целей — в этом случае, источник пищи стал средством терморегуляции», — заявил руководитель группы биологов Йохен Смолка (Johen Smolka) из университета города Лунд (Швеция).

Символ Солнца

Смолка и его коллеги наблюдали за поведением жуков-скарабеев (Scarabaeus lamarcki), обитающих на территории Южно-Африканской Республики.

Эти насекомые питаются навозом, источник которого, как правило, находится на большом удалении от их норок. Во время транспортировки еды жук толкает ее задними ногами строго по прямой линии, избегая возвращения к той же кучке помета или столкновения со скарабеями-конкурентами. В январе 2012 года авторы статьи открыли, что скарабеи используют особую форму танца в качестве «компаса», определяя свое положение при помощи Солнца.

В новой работе биологи попытались выяснить, как жуки избегают перегрева при транспортировке шариков из навоза по пустыне, песок которой может прогреваться до 60 градусов Цельсия в особо жаркие часы дня.

Для этого ученые выкопали две ямки диаметром в три метра неподалеку от норок Scarabaeus lamarcki, и положили в них уже готовые навозные шарики. Условия в этих аренах, как их назвали исследователи, заметно отличались. Так, ученые держали первую лунку в постоянной тени в утренние часы, в результате чего температура в ней опускалась до комфортных 51 градуса вместо 57 градусов на второй арене.

Смолка и его коллеги высадили нескольких жуков на арены и проследили за их поведением, наблюдая за насекомыми при помощи инфракрасной видеокамеры. Как и ожидали биологи, поведение скарабеев заметно отличалось в ямках с низкой и высокой температурой.

Так, в первом случае жуки просто выкатывали шарик из арены, не делая ни одной остановки на своем пути. Насекомые из лунки с высокой температурой вели себя совсем по другому — они периодически останавливались, взбирались на шарик и «протирали лицо» — проводили передними лапками по головному сегменту.

Валенки для скарабея

Биологи проанализировали записи инфракрасной камеры и обнаружили любопытный феномен. Когда температура головы или задних лап насекомого достигала некой критической отметки, скарабей забирался на шарик, температура которого была заметно ниже, чем у песка пустыни, из-за испарения капель воды внутри него. По расчетам ученых, температура ног насекомых снижалась на семь градусов за те 10 секунд, которые жук проводил верхом на шарике.

Выяснив природу столь необычного поведения, авторы статьи проверили, влияла ли температура ножек скарабея на частоту прохладительных процедур. Для этого ученые обернули ножки жука в «валенки» из силикона, препятствовавшие их контакту с раскаленными песками пустыни.

Как и ожидали исследователи, скарабеи с «валенками» стали заметно реже забираться на шарик — в среднем, жук толкал кусочек еды в течение 20 секунд, а не 10, как его сородичи без «обуви».

Таким образом, Смолке и его коллегам удалось выяснить, что скарабеи избегают перегрева при путешествии по пустыням благодаря переносному «кондиционеру», роль которого играет их еда — шарик навоза. Подобное приспособление помогает этим насекомым оставаться активными даже в самые жаркие часы дня, и тем самым получать конкурентное преимущество по сравнению с другими членистоногими обитателями африканских пустынь, заключают ученые.

Вся правда о жуках-навозниках: они спасают мир

Поделиться сообщением в

Внешние ссылки откроются в отдельном окне

    Внешние ссылки откроются в отдельном окне

    Да, это правда, жуки-навозники имеют дело с навозом, но они не менее важны для природы, чем, скажем, пчелы. Их образ жизни далек от гламурного, но их мало заботит пиар.

    Репутация: Жуки-навозники заняты тем, что катят свои шары (сделанные известно из чего) через африканскую саванну. А еще их почитали древние египтяне.

    На самом деле: Эти жуки — вовсе не обязательно жители Африки, они встречаются буквально повсюду — от Южной Америки до Великобритании, от ЮАР до Финляндии, от США до России. И это не один вид жуков, это огромное и разнообразное семейство: в природе насчитывается свыше 600 видов навозников. Большинство из них заняты полезным делом: удобряют почву, уничтожают паразитов и даже играют определенную роль в уменьшении выбросов тепличных газов. Более того, далеко не все они едят навоз!

    В древнем Египте изображения жука-скарабея (скарабеи — из того же семейства навозников, из пластинчатоусых — Прим. переводчика) встречались повсюду — в росписи гробниц, на ювелирных украшениях, стенах храмов, амулетах.

    Для древних египтян этот жук своим движением с шариком навоза символизировал движение солнца с востока на запад. Скарабей и сегодня для многих из нас — олицетворение жука-навозника, черный, мощный, упорно катящий вперед свой пахучий шарик.

    Однако жуки-навозники очень разнообразны. Как подчеркивает эколог Томас Рослин из Шведского университета сельскохозяйственных наук, «жуков, живущих в навозе, столько же, сколько, например, видов птиц в природе».

    Священный скарабей — реально существующее насекомое, но это только вершина айсберга, точнее — горы навоза.

    Жуки-навозники бывают большие и маленькие, яркой раскраски и черные, с рогами и без, и живут они как на прохладных лугах, так и в тропических лесах.

    Из тысяч видов навозников лишь часть катает знаменитые шарики, и многие вообще не едят навоз. А кое-кто перешел с навоза на кое-что повкуснее.

    В поисках навоза в саванне жукам порой приходится вступать в тяжелые бои, поскольку конкуренция в этом бизнесе высока.

    Некоторые из них предпочитают держаться поближе к обезьянам, чтобы быть всегда наготове и первым перехватить помет, как только он покинет тело хозяина или хозяйки. Тут действует старый принцип — «кто успел, тот и съел».

    Как отмечает ученый-эколог Тронд Ларсен, директор международной программы по защите дикой природы Rapid Assessment, часто в тропиках в одном месте можно встретить более 150 разновидностей жуков-навозников, конкурирующих за ограниченное количество навоза.

    Неудивительно поэтому, что некоторые из них выработали иные навыки и отошли от традиционной навозной диеты.

    Их новая диета тоже может показаться кому-то неудобоваримой, но что поделать. Жуки-навозники — неутомимые мусорщики, не брезгующие ни падалью, ни гнилыми фруктами и грибами, ни мертвыми беспозвоночными, потихоньку, незаметно для человеческого глаза очищающие нашу планету.

    Некоторые из них живут на спинах гигантских улиток, питаясь их слизью — ну и заодно пользуясь бесплатным проездом.

    Однако наибольший интерес, по мнению ученых, представляют собой те навозники, которые перешли от добывания навоза к охоте на живых существ.

    Ссылки на таких жуков-охотников давно уже встречались в научной литературе. В Бразилии, например, сообщалось о навозниках, которые отрывали головы большим муравьям и катили обезглавленные тушки к себе в подземную нору, как если бы это были шарики навоза.

    Но основной жертвой таких жуков все-таки надо считать многоножек. Поскольку Тронду Ларсену были известны сообщения об охоте жуков-навозников на живых многоножек, он решил убедиться в этом сам.

    Ларсен собрал для своего опыта несколько перуанских навозников Deltochilum valgum. «Я был поражен тем, что увидел, — рассказывает он с энтузиазмом. — В нападении на многоножку жук-навозник применял четко разработанную стратегию, имеющую разные варианты атаки».

    Но, в общем, отрывание головы и здесь оказалось любимым способом.

    Природа не вооружила жука-навозника какими-то острыми частями рта или головы — все-таки это не хищник.

    Навознику, решившему сменить специальность и стать охотником, приходится импровизировать. Все в итоге сводится к постепенному расчленению тела жертвы.

    По мнению Ларсена, эволюционный переход от жизни на падали к охоте на многоножек нельзя назвать каким-то значительным скачком. Ученый считает, что рано или поздно остальные навозники последуют примеру своих предприимчивых собратьев.

    С ним согласен Кларк Шольтц, ветеран-энтомолог из Университета Претории в ЮАР. «Взрослые жуки-навозники в строгом смысле слова не едят навоз, — говорит он. — Они питаются мельчайшими частицами эпителия, производимого неважно кем и чем».

    Те из них, кто питается падалью или мертвыми беспозвоночными, фильтруют добычу, отсеивая для себя питательные вещества примерно так же, как они поступали бы с навозом.

    Читать еще:  С какого возраста ребенку можно облепиху

    Но пока основным бизнесом для большинства этих жуков все-таки остается работа с тем же самым навозом. Катят ли они шарики, прячут ли под землю, живут ли внутри навоза — жуки-навозники достигли в этом деле вершин мастерства. Что не удивительно — они занимаются этим со времен динозавров.

    И хотя их роль в продвижении солнца по небосводу не доказана, есть много других важных вещей, в которых они незаменимы.

    «Навозные жуки — важная часть экосистемы, — говорит Бриони Сэндс из Бристольского университета (Великобритания). — По моему мнению, они так же важны, как и пчелы, но поскольку их образ жизни далек от гламурного, мы склонны преуменьшать ценность того, что они делают».

    Фекалии — это суровая правда жизни, и без существования эффективно работающей системы очистки наш мир быстро превратился бы в болото из непереработанных нечистот.

    Навозные жуки — и есть такая система. Они самыми разными способами перерабатывают навоз, откладывают в него яйца, их личинки питаются им — в общем, круговорот помета в природе поддерживается, но без превращения нашего мира в помойку.

    Шольтц предлагает взглянуть на ситуацию в перспективе: «В Южной Африке — 15 миллионов голов скота, и каждое животное производит примерно 12 коровьих лепешек в день. Это около 5500 тонн помета ежедневно. Если бы не жуки-навозники, мы бы уже стояли в помете по колено. А то и по плечи».

    Жуки заботятся не только о плодородии пастбищ. Они разносят семена растений, улучшают структуру почвы и снижают степень распространения паразитов, что важно не только для скота, но и для людей.

    И эти достоинства жуков-навозников не прошли незамеченными для некоторых ученых-экспериментаторов, которые решили пользоваться их услугами для достижения серьезных перемен в экологии.

    Наиболее поразительный пример вмешательства этих жуков в порядок дел — австралийская история. В 1960-х стране грозило настоящее бедствие от завезенного сюда в больших количествах скота.

    Местные жуки-навозники не справлялись с коровьими лепешками, поскольку привыкли к сухому, твердому навозу, остающемуся от сумчатых животных.

    Пастбища были сплошь покрыты коровьим пометом, над которым роились устрашающие тучи мух — картина была апокалиптическая.

    И тогда австралийское государственное объединение научных и прикладных исследований (CSIRO) пошло на смелый шаг — оно разработало «Австралийский проект по использованию жуков-навозников» (Australian Dung Beetle Project).

    На протяжении 20 лет ученые завезли в страну 53 вида жуков-навозников со всех концов мира. Иностранцы сумели остановить наступление навоза, что среди прочего привело к снижению на 90% количества мух (этим особенно были довольны хозяева открытых кафе).

    Успех проекта был настолько велик, что услугами жуков-навозников пользовались потом не раз — как в Австралии, так и в Новой Зеландии. И, думается, их вмешательство еще понадобится в других уголках планеты.

    Как видим, список достоинств этих насекомых довольно внушителен — добавьте сюда еще способность снижать выбросы парниковых газов, свидетельства чего обнаружены Томасом Рослином и его коллегами.

    «Можно сказать, что эффект от их работы довольно значительный, — говорит Рослин. — Для каждой коровьей лепешки, населенной жуками, — это примерно 40-процентное снижение выделения метана в атмосферу».

    «Туннели, которые прокладывают жуки-навозники, служат своего рода вентиляционными шахтами, через которые в навоз доставляется кислород. Микробы, производящие метан, не любят кислород, это смещает баланс в пользу других микробов».

    Конечно, на фоне огромного объема выбросов парниковых газов всей цепочки продовольственного снабжения вклад жуков выглядит довольно мелким, отмечает Рослин. Тем не менее эта строчка в резюме навозников подчеркивает их разносторонность и общую важность для происходящего на нашей планете.

    В Финляндии, где Рослин проводил исследования, жуки-навозники — крошечные создания, особенно если сравнивать их с африканскими гигантами размером с мелкую мышь. Но и здесь они играют свою роль, воплощая то, о чем в свое время написал биолог Эдвард О. Уилсон в статье о важности сохранения беспозвоночных: «эти малютки управляют миром».

    «Не забывайте, жуки-навозники — это не только те, которых можно встретить в африканской саванне с шарами слоновьего помета, — подчеркивает Бриони Сэндс. — Они здесь, на пороге нашего дома, и они достойны нашей заботы и нашего уважения».

    Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Earth.

    Скарабей священный Scarabaeus sacer

    Степи, как выясняется, обязаны своим появлением копытным млекопитающим, многотысячные стада которых выедают траву, и лес буквально не успевает вырасти на покрытый буйным разнотравьем пространствах. Но одни копытные не справились бы: работает и связанный с ними комплекс насекомых и в первую очередь — жуки-навозники. Они разлагают навоз копытных, и органические вещества быстро переходят снова в доступную для растений форму.

    О масштабах их работы говорит следующий занятный факт. Как известно, в Австралии не было копытных до завоза их туда человеком. Не было там и специализированных пожирателей «копытного» навоза крупных копытных. Завезенные человеком копытные размножились — и навоз стал скапливаться на поверхности почвы, затрудняя рост трав, т.е. снижая производительность пастбищ. На навозе развивалось множество мух, досаждавших скоту и людям. И тогда пришлось специально завозить в Австралию жуков-навозников из Африки, которые быстро прекратили это безобразие и продемонстрировали свою ландшафтообрзующую роль. И мух стало гораздо меньше.

    Навозники не только полезны, но и «умны». Во всяком случае, они демонстрируют весьма сложное поведение заботы о потомстве. Скарабеи, как и многие другие навозники, лепят шары из навоза, затем катят их задними ногами (бегут вниз головой) и закапывают в глубокие норки. Навоз послужит пищей для личинок жуков. Катящие навозные шары жуки весьма знамениты, они почитались египтянами как символ движения живительного солнца по небосводу.

    Скарабей — жук сильный и умелый. При собственном весе 2 грамма он катит шары весом до 40 грамм. По меркам человека это — шар более тонны весом. Такой человеку не сдвинуть, а скарабей катит свой шар весьма бодро, обходя препятствия, перекидывая шар через мелкие бугорки, отцепляя от приставших веточек и т.д. А навозник онтофагус поднимает груз в 93 раза тяжелее себя. Кстати, навозники вовсе не безмолвны: многие из них, схваченные хищником, издают «звуки протеста». Иногда навозник издает такой звук, когда шар его за что-то цепляется, либо он сам безнадежно запутался в неподатливой былинке. Короче, это знак крайнего раздражения и сильнейшего гнева. Всего у навозников отмечено три типа звуковых сигналов.

    Для будущего потомства жук приберегает лучший с его точки зрения овечий навоз. Сам же с голодухи потребляет «низкосортный» навоз, не брезгуя, как фиоритурно выразился один из изучавших биологию скарабея, и тем, «о котором не принято говорить в приличном обществе». От размера жука зависит и количество собираемого навоза. Некоторые крупные навозники (например тмол Synapsis tmolus — до 5 см в длину) закладывают в закрома своего обширного (20х20х12 см) подземного дома от полкило до килограмма отличнейшего навоза.

    Ухаживание у навозников неспешное и благопристойное, с тихим «скворчанием» самца, который пытается сими звуками дать понять самке, что именно он является ее мечтой. У многих видов навозников работы справедливо разделены между обоими супругами: самец подчищает навоз, катает шары и доставляет их к норке, а самка работает в подземной галерее, благоустраивая «детскую». Находится она глубоко, у иных видов аж метрах в двух от поверхности земли. Там не так сухо, и корм остается свежим более долгое время. Поместив шар в эту глубокую норку, самка откладывает в него яйца.

    Когда жук лепит шар, на него налипает множество всякой жучиной мелочи, обитающей в навозных кучах — мелкие навозники, хищники Staphylinidae и т.д. Во время лепки и закатывания в нору навозники непрерывно трамбуют шар, и члены мелкой компании воришек, кто может, сбегают из пахучей тюрьмы. А кто не успел, тот остается внутри шара. Высыхая, навоз буквально каменеет, и вор остается заживо замурованным в нем и погибает. Однажды пара копров (Copris lunaris) таким образом замуровала даже крепкого скарабея, соединенными усилиями не давая тому вырваться.

    К сожалению, та же судьба может ожидать и долгожданных личинок, если в момент их выхода из куколки настанут ненастные (в данном случае сухие) погоды. Начиная развитие, личинка въедается внутрь шара, не прободая его стенок. Молодые жуки могут выйти из съеденного изнутри шара, когда влажно, т.е. когда стенки шара размягчаются. Иначе наблюдается массовая гибель жуков, которые не могут пробить окаменевшие стенки шара.

    Обитающие и питающиеся в навозе личинки весь период роста и развития никогда не испражняются: собственные выделения для них — отрава. Поэтому у личинки имеется особое расширение кишечника, куда и откладываются все экскременты, так что из-за этого «кармана» личинка выглядит горбатой. Неудивительно: навоз — пища малокалорийная и развитие личинки скарабея длится весь сезон, до следующей весны, так что приходится хранить в горбу много богатства. А более крупные навозники развиваются целых три года: первую зиму переносит личинка, а вторую — молодой жук, и все внутри ненаглядного шара.

    Читать еще:  Сколько надо корма курице несушке в день

    Судьба взрослых жуков не заканчивается с откладкой яиц: они остаются в замурованной наглухо норке с потомством, продолжая приглаживать шар и охранять его от воров — навозников других видов. Такое полусоциальное поведение развилось у них из-за необходимости быстро потребить скоропортящийся корм, на который имеется много конкурентов. Поэтому самец и самка начали работать вместе, чтобы успеть корм этот запасти, обработать и создать гнездо. Охраняя личинок, самец и самка сидят в закрытой норе без пищи, и лишь примерно через месяц они гибнут. Печальный конец столь буколического романа.

    Родственники навозников, жуки-кравчики Lethrus заготавливают для личинок не навоз, а «силос». Они поглощают в больших количествах листья растений, пережевывают их, смачивая слюной и измельчая, приготавливая «силос», который и закладывают в глубокую, более метра, норку. Там все это хозяйство плесневеет, покрывается особыми видами грибов, и этой массой питаются личинки. Так что у кравчиков есть собственные «грибные сады» индивидуального потребления. У взрослых кравчиков большая голова и мощные челюсти, необходимые им для срезания и измельчения растительной массы.

    Жуки (и особенно навозники, короеды, мертвоеды, жужелицы) близко подошли к вершинам социального поведения, сравнимого по сложности с классическими примерами муравьев и термитов. Но у жуков свято выполняется лозунг «семья — ячейка общества», у них социальность растет из заботы самки и иногда самца за яйцами и личинками; на этой самой семейной почве у жуков развиваются все более сложные системы коммуникации — феромонной, акустической, тактильной. У перепончатокрылых же социальность возникает на генетической основе, с появлением каст бесплодных рабочих особей. «Патриархальные» жуки не могут представить себе такого отъявленного модернизма и остаются при своих семьях, норках и запасах корма. Поэтому социальность жуков настоящей не считается и называют ее «полусоциальностью».

    Навозниками являются и такие известные многим жуки, как лунный копр Copris lunaris и навозник весенний Geotrupes vernalis. Особенно многочисленны мелкие навозники рода Aphodius. Крупными кучами они не брезгуют, но в основном — специалисты по мелким отбросам, на которых крупному жуку делать нечего. Пластинчатоусые жуки дают ряды форм, являющихся экологическими аналогами водолюбов, только приспособлены они для более сухих местообитаний. В воде водолюбы едят растения, а выйдя на сушу принимаются за навоз. Так и пластинчатоусые: в сухих степях они питаются навозом, а в лесистых областях их «профессия» совсем иная.

    Вся правда о жуках-навозниках: они спасают мир

    Поделиться сообщением в

    Внешние ссылки откроются в отдельном окне

      Внешние ссылки откроются в отдельном окне

      Да, это правда, жуки-навозники имеют дело с навозом, но они не менее важны для природы, чем, скажем, пчелы. Их образ жизни далек от гламурного, но их мало заботит пиар.

      Репутация: Жуки-навозники заняты тем, что катят свои шары (сделанные известно из чего) через африканскую саванну. А еще их почитали древние египтяне.

      На самом деле: Эти жуки — вовсе не обязательно жители Африки, они встречаются буквально повсюду — от Южной Америки до Великобритании, от ЮАР до Финляндии, от США до России. И это не один вид жуков, это огромное и разнообразное семейство: в природе насчитывается свыше 600 видов навозников. Большинство из них заняты полезным делом: удобряют почву, уничтожают паразитов и даже играют определенную роль в уменьшении выбросов тепличных газов. Более того, далеко не все они едят навоз!

      В древнем Египте изображения жука-скарабея (скарабеи — из того же семейства навозников, из пластинчатоусых — Прим. переводчика) встречались повсюду — в росписи гробниц, на ювелирных украшениях, стенах храмов, амулетах.

      Для древних египтян этот жук своим движением с шариком навоза символизировал движение солнца с востока на запад. Скарабей и сегодня для многих из нас — олицетворение жука-навозника, черный, мощный, упорно катящий вперед свой пахучий шарик.

      Однако жуки-навозники очень разнообразны. Как подчеркивает эколог Томас Рослин из Шведского университета сельскохозяйственных наук, «жуков, живущих в навозе, столько же, сколько, например, видов птиц в природе».

      Священный скарабей — реально существующее насекомое, но это только вершина айсберга, точнее — горы навоза.

      Жуки-навозники бывают большие и маленькие, яркой раскраски и черные, с рогами и без, и живут они как на прохладных лугах, так и в тропических лесах.

      Из тысяч видов навозников лишь часть катает знаменитые шарики, и многие вообще не едят навоз. А кое-кто перешел с навоза на кое-что повкуснее.

      В поисках навоза в саванне жукам порой приходится вступать в тяжелые бои, поскольку конкуренция в этом бизнесе высока.

      Некоторые из них предпочитают держаться поближе к обезьянам, чтобы быть всегда наготове и первым перехватить помет, как только он покинет тело хозяина или хозяйки. Тут действует старый принцип — «кто успел, тот и съел».

      Как отмечает ученый-эколог Тронд Ларсен, директор международной программы по защите дикой природы Rapid Assessment, часто в тропиках в одном месте можно встретить более 150 разновидностей жуков-навозников, конкурирующих за ограниченное количество навоза.

      Неудивительно поэтому, что некоторые из них выработали иные навыки и отошли от традиционной навозной диеты.

      Их новая диета тоже может показаться кому-то неудобоваримой, но что поделать. Жуки-навозники — неутомимые мусорщики, не брезгующие ни падалью, ни гнилыми фруктами и грибами, ни мертвыми беспозвоночными, потихоньку, незаметно для человеческого глаза очищающие нашу планету.

      Некоторые из них живут на спинах гигантских улиток, питаясь их слизью — ну и заодно пользуясь бесплатным проездом.

      Однако наибольший интерес, по мнению ученых, представляют собой те навозники, которые перешли от добывания навоза к охоте на живых существ.

      Ссылки на таких жуков-охотников давно уже встречались в научной литературе. В Бразилии, например, сообщалось о навозниках, которые отрывали головы большим муравьям и катили обезглавленные тушки к себе в подземную нору, как если бы это были шарики навоза.

      Но основной жертвой таких жуков все-таки надо считать многоножек. Поскольку Тронду Ларсену были известны сообщения об охоте жуков-навозников на живых многоножек, он решил убедиться в этом сам.

      Ларсен собрал для своего опыта несколько перуанских навозников Deltochilum valgum. «Я был поражен тем, что увидел, — рассказывает он с энтузиазмом. — В нападении на многоножку жук-навозник применял четко разработанную стратегию, имеющую разные варианты атаки».

      Но, в общем, отрывание головы и здесь оказалось любимым способом.

      Природа не вооружила жука-навозника какими-то острыми частями рта или головы — все-таки это не хищник.

      Навознику, решившему сменить специальность и стать охотником, приходится импровизировать. Все в итоге сводится к постепенному расчленению тела жертвы.

      По мнению Ларсена, эволюционный переход от жизни на падали к охоте на многоножек нельзя назвать каким-то значительным скачком. Ученый считает, что рано или поздно остальные навозники последуют примеру своих предприимчивых собратьев.

      С ним согласен Кларк Шольтц, ветеран-энтомолог из Университета Претории в ЮАР. «Взрослые жуки-навозники в строгом смысле слова не едят навоз, — говорит он. — Они питаются мельчайшими частицами эпителия, производимого неважно кем и чем».

      Те из них, кто питается падалью или мертвыми беспозвоночными, фильтруют добычу, отсеивая для себя питательные вещества примерно так же, как они поступали бы с навозом.

      Но пока основным бизнесом для большинства этих жуков все-таки остается работа с тем же самым навозом. Катят ли они шарики, прячут ли под землю, живут ли внутри навоза — жуки-навозники достигли в этом деле вершин мастерства. Что не удивительно — они занимаются этим со времен динозавров.

      И хотя их роль в продвижении солнца по небосводу не доказана, есть много других важных вещей, в которых они незаменимы.

      «Навозные жуки — важная часть экосистемы, — говорит Бриони Сэндс из Бристольского университета (Великобритания). — По моему мнению, они так же важны, как и пчелы, но поскольку их образ жизни далек от гламурного, мы склонны преуменьшать ценность того, что они делают».

      Фекалии — это суровая правда жизни, и без существования эффективно работающей системы очистки наш мир быстро превратился бы в болото из непереработанных нечистот.

      Навозные жуки — и есть такая система. Они самыми разными способами перерабатывают навоз, откладывают в него яйца, их личинки питаются им — в общем, круговорот помета в природе поддерживается, но без превращения нашего мира в помойку.

      Читать еще:  Как подготовить грибы к сушке в электросушилке

      Шольтц предлагает взглянуть на ситуацию в перспективе: «В Южной Африке — 15 миллионов голов скота, и каждое животное производит примерно 12 коровьих лепешек в день. Это около 5500 тонн помета ежедневно. Если бы не жуки-навозники, мы бы уже стояли в помете по колено. А то и по плечи».

      Жуки заботятся не только о плодородии пастбищ. Они разносят семена растений, улучшают структуру почвы и снижают степень распространения паразитов, что важно не только для скота, но и для людей.

      И эти достоинства жуков-навозников не прошли незамеченными для некоторых ученых-экспериментаторов, которые решили пользоваться их услугами для достижения серьезных перемен в экологии.

      Наиболее поразительный пример вмешательства этих жуков в порядок дел — австралийская история. В 1960-х стране грозило настоящее бедствие от завезенного сюда в больших количествах скота.

      Местные жуки-навозники не справлялись с коровьими лепешками, поскольку привыкли к сухому, твердому навозу, остающемуся от сумчатых животных.

      Пастбища были сплошь покрыты коровьим пометом, над которым роились устрашающие тучи мух — картина была апокалиптическая.

      И тогда австралийское государственное объединение научных и прикладных исследований (CSIRO) пошло на смелый шаг — оно разработало «Австралийский проект по использованию жуков-навозников» (Australian Dung Beetle Project).

      На протяжении 20 лет ученые завезли в страну 53 вида жуков-навозников со всех концов мира. Иностранцы сумели остановить наступление навоза, что среди прочего привело к снижению на 90% количества мух (этим особенно были довольны хозяева открытых кафе).

      Успех проекта был настолько велик, что услугами жуков-навозников пользовались потом не раз — как в Австралии, так и в Новой Зеландии. И, думается, их вмешательство еще понадобится в других уголках планеты.

      Как видим, список достоинств этих насекомых довольно внушителен — добавьте сюда еще способность снижать выбросы парниковых газов, свидетельства чего обнаружены Томасом Рослином и его коллегами.

      «Можно сказать, что эффект от их работы довольно значительный, — говорит Рослин. — Для каждой коровьей лепешки, населенной жуками, — это примерно 40-процентное снижение выделения метана в атмосферу».

      «Туннели, которые прокладывают жуки-навозники, служат своего рода вентиляционными шахтами, через которые в навоз доставляется кислород. Микробы, производящие метан, не любят кислород, это смещает баланс в пользу других микробов».

      Конечно, на фоне огромного объема выбросов парниковых газов всей цепочки продовольственного снабжения вклад жуков выглядит довольно мелким, отмечает Рослин. Тем не менее эта строчка в резюме навозников подчеркивает их разносторонность и общую важность для происходящего на нашей планете.

      В Финляндии, где Рослин проводил исследования, жуки-навозники — крошечные создания, особенно если сравнивать их с африканскими гигантами размером с мелкую мышь. Но и здесь они играют свою роль, воплощая то, о чем в свое время написал биолог Эдвард О. Уилсон в статье о важности сохранения беспозвоночных: «эти малютки управляют миром».

      «Не забывайте, жуки-навозники — это не только те, которых можно встретить в африканской саванне с шарами слоновьего помета, — подчеркивает Бриони Сэндс. — Они здесь, на пороге нашего дома, и они достойны нашей заботы и нашего уважения».

      Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Earth.

      Зачем навозный жук катает шарики

      Журнал добавлен в корзину.

      Зачем скарабеи смотрят на небо

      Жук-скарабей, катящий свой шар подальше от навозной кучи, сверяет свой путь с небесным светилами – солнцем, луной и звёздами.

      Когда жук-скарабей находит навозную кучу, он отщипывает от неё кусочек, лепит из него шарик и укатывает его прочь, чтобы спрятать в укромном месте. Жуку важно как можно скорее удалиться от навозной кучи, так как вблизи неё есть опасность столкнуться со своими сородичами, которые предпочтут отобрать чужую «добычу», чем скатывать собственный шарик. При этом, удаляясь от навозной кучи, скарабей придерживается исключительно прямого курса, что тем более удивительно, если учесть, что свою добычу он катит задними лапами, идя вниз головой.

      Как навознику удаётся не сбиваться с прямого пути, не кружа и не петляя по местности? Несколько лет назад исследователи из Лундского университета вместе с коллегами из Университета Витватерсранда установили, что жуки сверяются с маршрутом, периодически останавливаясь, залезая на свой шар и крутясь на нём вокруг своей оси, что со стороны выглядит как какой-то ритуальный танец.

      На самом деле эта особенность в их поведении известна издавна – древние египтяне считали, что таким образом жуки приветствуют солнце. Однако сейчас зоологи заметили, что такой ритуал скарабеи выполняют, если вдруг теряют контроль над шариком или же сталкиваются с каким-то препятствием. Кроме того, такой же танец жуки исполняют ещё на навозной куче, перед тем, как начать катить свой шарик прочь.

      То, что скарабеи на самом деле так сверяются с маршрутом движения, удалось показать с помощью простого эксперимента: жук катил свой шарик по специальному жёлобу, который в какой-то момент поворачивали так, что направление движения жука менялось на противоположное. Скарабей останавливался, залезал на шарик, крутился на месте, затем слезал вниз и начинал двигаться в обратном направлении. (Впоследствии было замечено, что во время танца жуки не только проверяют правильность маршрута, но и остужают лапы: идя по горячей земле, жуки в семь раз чаще останавливаются потанцевать на навозе, чем когда у них под ногами холодная почва.)

      Но что именно служит им компасом – элементы ландшафта, вроде деревьев и камней, магнитное поле, плоскость поляризованного света, небесные светила? Жуки активны днём и ночью – весной, пока ночи холодные, они катают свои навозные шарики днём, летом же большинство видов переходят на ночной образ жизни. Исследования показали, что на ландшафт навозники внимания не обращают, используя для ориентации на местности поляризованный свет небесных светил. В дневное время таким светилом, очевидно, является солнце, но тогда на что скарабеи смотрят по ночам?

      Сначала думали, что на луну, но потом появились данные, что скарабеи смотрят не только на луну, но и на звёзды, однако «звёздные» данные поначалу были не вполне надёжными. Чтобы окончательно выяснить, что именно интересует жуков на небе, их сажали в загон с высокими стенами, чтобы они видели только определённый кусочек неба, или же насекомым на голову надевали особые «кепки», чтобы они вообще неба не видели. Для эксперимента выбирали лунные, безлунные и пасмурные ночи, когда и луна, и звёзды были затянуты облаками. Уверенней всего жуки чувствовали себя тогда, когда они видели небо, однако всё равно оставались сомнения, что навозникам нужны звёзды – всё-таки зрение у жуков не настолько хорошее, чтобы различать светящиеся точки на небе.

      Тогда исследователи с жуками переместились в планетарий, где можно было оставлять для обозрения те или иные звёзды, а остальные как бы «выключать». И вот тогда стало окончательно ясно, что для того, чтобы определить, куда следует двигаться, жукам был нужен именно Млечный Путь. Если его белая размытая полоса на ночном небе не была видна, то даже самые яркие звёзды жукам не помогали (при условии, что и Луны на небе тоже не было). То есть, говоря с некоторой поэтической натяжкой, жуки-навозники идут по Млечному Пути. Египтяне, в общем, знали, кому поклоняться.

      Одновременно стало понятно, почему в предыдущих опытах жуки звёздное небо игнорировали: раньше эксперименты с жуками ставили в октябре, когда Млечный Путь на территории Южной Африки находится так близко к горизонту, что использовать его в качестве ориентира весьма затруднительно.

      Но и это ещё не всё. В последней статье, опубликованной в Current Biology, те же исследователи из Лундского и Витватерсрандского университетов сообщают, что скарабеи, поворачиваясь на навозном шаре, как бы делают фотоснимок небосвода, и потом, снова начав катить свой шар, они сравнивают окружающую обстановку с запомненным «фотоснимком» и по итогам такого сравнения корректируют свой путь.

      Эксперименты ставили опять в планетарии с искусственным небосводом, и авторы работы делают особый акцент на том, что жуки используют для ориентации на местности именно то, что видят, и никакой «встроенной карты» истинного неба у них нет. «Фотоснимки местности» делают также муравьи, но они смотрят не на небесные светила, а на ландшафт вокруг. Конечно, зоологам ещё предстоит выяснить, что на самом деле важнее для навозников, луна или звёзды, однако на данный момент они остаются вполне уникальными созданиями: пока что мы не знаем никаких других насекомых, которые могли бы ориентироваться по звёздам.

      Автор: Кирилл Стасевич

      Читайте также:

      Домой по Млечному пути

      Жуки-навозники, чей удел катать шарики из экскрементов животных, оказались большими романтиками. Оказывается, они находят кратчайший путь домой, ориентируясь на свет Млечного пути.

      Источники:

      http://ria.ru/20121023/905768885.html
      http://www.bbc.com/russian/vert-earth-40596969
      http://ivanov-petrov.livejournal.com/441640.html
      http://www.bbc.com/russian/vert-earth-40596969
      http://m.nkj.ru/open/28833/

      Ссылка на основную публикацию
      Статьи c упоминанием слов:

      Adblock
      detector